腸内フローラの改善にオリゴ糖が効果的な理由と知っておくべきポイント

腸内フローラを改善して健康や若さを保つには、オリゴ糖を食生活に取り入れるとよいとされています。

その理由は、オリゴ糖が、腸内で体に良い働きをする善玉菌のエサとなり、善玉菌を増やしてくれるからです。

善玉菌が腸内フローラで活性化すると、便秘や肌荒れの解消、血糖値の抑制、糖尿病の予防、太りにくい体質になるなど、さまざまな健康効果が期待できます。

そこで、今回は、医師や栄養士による研究結果や出版物(書籍)などをもとに、腸内フローラとオリゴ糖について、まとめてみました。お役に立てれば幸いです。


オリゴ糖に期待できる効果

(画像出典:hugkumiplus.net

オリゴ糖は、腸内でビフィズス菌や乳酸菌などの善玉菌のエサとなり、それらの増殖を促進することで腸内フローラを整える効果が知られています。

その他、砂糖と比べると、体に吸収されにくい性質を持つのでダイエット効果も期待できます。

また、虫歯の原因菌は、糖質を栄養分として虫歯をつくってしまいますが、オリゴ糖は糖質でありながら虫歯の原因菌の栄養分になりにくいと考えられているため、虫歯予防の甘味料として使われていたりもします。

オリゴ糖の種類

オリゴ糖には、「ガラクトオリゴ糖」「フラクトオリゴ糖」「ラフィノース」というように種類があり、それぞれ特性が異なります。

ガラクトオリゴ糖

赤ちゃんを育てる母乳や牛乳に含まれるガラクトースを含むオリゴ糖。

善玉菌を増やし腸内環境を整える働きのほか、体内のミネラル、ビタミンの吸収を促進する働きもあるといわれています。

フラクトオリゴ糖

にんにく、アスパラガス、ねぎ、たまねぎ、ごぼう、大豆などに含まれる、低カロリーで難消化性が強い(体に吸収されにくい)オリゴ糖。

ラフィノース

砂糖大根を原料とした低カロリーで甘みの少ないオリゴ糖。ビートオリゴ糖とも呼ばれ、天然のオリゴ糖の中では最も知られています。

キシロオリゴ糖

とうもろこし、たけのこ、麦などに含まれるオリゴ糖。数あるオリゴ糖の中でも、善玉菌を増やし腸内フローラを整える作用が特に強いとされています。

乳果オリゴ糖

砂糖に味質が近く、甘みはあるがカロリーは砂糖の約半分という特性を持つオリゴ糖。砂糖の代用品として使いやすいので幅広く健康食品に使われています。

イソマルトオリゴ糖

しょうゆ、みそ、はちみつなどに含まれるオリゴ糖。熱や酸に強く「うまみ」があるので調理に使いやすいという特性があります。

パラチノース

はちみつ、さとうきびなどに含まれるオリゴ糖。虫歯予防の効果があるとされています。

トレハロース

エビやキノコ類などに含まれるオリゴ糖。甘みは砂糖の約半分でさっぱりとしている。高い保水力を持つので食品だけではなく化粧品に使われていたりもする。

腸内フローラの改善には、複数のオリゴ糖をバランスよく摂取するのが効果的

(画像出典:hugkumiplus.net

私たちの腸内には、数百種類以上の善玉菌が住んでいて、オリゴ糖をエサにすることで活性化し体に良い影響を及ぼしますが、それぞれエサとなるオリゴ糖が異なります。

つまり、1種類のオリゴ糖だけでは、特定の善玉菌しか増やすことができないのです。

そのため、腸内環境の改善を目的としてオリゴ糖を摂取する場合は、できるだけ多くの種類のオリゴ糖をバランスよく摂取することが大切です。

オリゴ糖を選ぶときに知っておきたいポイント

先ほども述べましたが、単一成分のオリゴ糖では、一部の善玉菌しか活性化できないので、市販されているオリゴ糖を買ったりするときは、できるだけ多くの種類のオリゴ糖が含まれるものを選ぶことが1つのポイントです。

たとえば、株式会社はぐくみプラスが販売する「はぐくみオリゴ」というオリゴ糖は、ガラクトオリゴ糖、キシロオリゴ糖、ラフィノース、フラクトオリゴ糖、乳果オリゴ糖がバランスよく配合されているので、善玉菌を増やし腸内環境の改善を目的とするなら、こういったオリゴ糖を選ぶのが賢い選択といえるでしょう。

ちなみに、(株)北の達人コーポレーションが販売する「カイテキオリゴ」というオリゴ糖も、複数のオリゴ糖が配合されており、とても人気のあるオリゴ糖です。

以上、参考になれば幸いです。

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公開日:
最終更新日:2016/05/02